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INGENIERÍA CIVIL, ¿POR QUÉ SE LLAMA ASÍ Y POR QUÉ ES CONSIDERADA LA MADRE DE TODAS LAS INGENIERÍAS?/BY DAVID ORTIZ

By David Ortiz Soto 

El origen de la Ingeniería Civil

La ingeniería civil es una de las prácticas más antiguas de la humanidad y puede considerarse que surge en la Prehistoria, desde el momento en el que el ser humano ingenia distintas formas de habitar, debido a la necesidad. Los primeros seres humanos eran nómadas, usualmente vivían en cuevas o dormían en algún refugio natural que encontraban; básicamente se dedicaban a la caza, la pesca y la recolección de frutos. Solían colocar sus campamentos en las orillas de los ríos para abastecerse de agua y alimentos, esto en el Paleolítico, periodo correspondiente a la Edad de Piedra Antigua.

Durante el Mesolítico, el hombre abandona las cuevas para vivir al “aire libre”. Comienza a construir chozas y se forman las primeras aldeas.

Después, se convierte en sedentario (proceso que se cree fue en el Neolítico). Aparecen los primeros asentamientos y basan su economía en la agricultura y ganadería, además de que surge la propiedad privada y el comercio por trueque.

Posteriormente surgen las primeras civilizaciones de la antigüedad, y a la postre, las primeras grandes Ciudades.

Entre los primeros ejemplos de grandes construcciones están las pirámides de Egipto, en los años de 2500 y 2700 a.C., aunque se considera que los constructores que dieron un origen verdadero a la ingeniería civil fueron los miembros de la civilización romana que crearon calzadas, acueductos, puertos, puentes, presas y alcantarillados que ayudaron a mejorar la calidad de vida de sus comunidades.

¿Por qué se le llama Ingeniería Civil?

Por razones de defensa durante varios siglos la construcción quedó a cargo del ejército y fue este el que más conocimientos y experiencia adquirió en materia de construcción, ver imagen 1. Sus integrantes, denominados ingenieros militares, se encargaron de la construcción de caminos y obras de infraestructura para la provisión de agua y otras estrategias netamente abocadas a la guerra, formando parte entonces de  una institución militar claramente diferenciada del resto de la sociedad.

Es alrededor del año 1750 cuando en Inglaterra John Smeaton asigna el nombre de “Ingeniero Civil” para diferenciarla del “Ingeniero Militar”, a la persona civil que hacía una ingeniería análoga, por lo que la Ingeniería Civil se convirtió en la Ingeniería del pueblo.

La Ecole Nationale des ponts et Chaussées es la escuela de ingeniería civil más antigua del mundo en funcionamiento en la actualidad, así como una de las más prestigiosas. Fue fundada en 1747 y se sitúa en la Ciudad de París, Francia.

Ingeniería Civil, ¿madre de todas las ingenierías?

Con el paso del tiempo fueron surgiendo más ingenierías (de nombre oficial) y el motivo por el cual la Ingeniería Civil es considerada por muchos como la madre es porque fue la primera en desprenderse de la Ingeniería Militar, como para distinguir entre una ingeniería destinada a la guerra o a otros fines de militarización, con otra enfocada a objetivos muy distintos por parte de la sociedad civil, no obstante, atribuirle ese calificativo puede resultar polémico o controversial debido a que inclusive el inglés John Smeaton, primer ingeniero civil autoproclamado, destinó el nombre de “Ingeniero Civil” (muy probablemente para diferenciarlo del ingeniero militar como ya se citó), sin considerar que ingenieros civiles eran también (por el hecho de ser personas civiles que hacían ingeniería) los de las minas, los metalúrgicos y otros más, ya existentes en aquellos tiempos. Denominar “Madre de las Ingenierías” a la Ingeniería Civil bien puede ser más bien una apreciación personal, pero que es muy común escuchar, debido a que además es una profesión con mucho impacto en el desarrollo económico y social de los países, pues la infraestructura depende básicamente de ella.

Fuentes:
1) Ingeniería Militar e Ingeniería Civil. Dos Ingenierías Íntimamente Vinculadas / Manuel Fernández Cánovas

Revista: de Obras Públicas /Historia y Cultura de la Ingeniería Civil/ publicada en febrero del 2001 en España

2) Ingeniero Beta. Historia de la Ingeniería Civil

3) Etapas de la Prehistoria / Alberto Cajal

Contacto con el autor del post

Página de Facebook: David Ortiz Soto (Doctorando en Ingeniería Civil de México)

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